mercredi 31 mars 2010

Sur la route des vins et de la gastronomie en Californie

Napa Valley, le pèlerinage rêvé des amateurs de bons vins de la Californie. Au printemps 2008, j’ai eu la chance de passer une semaine complète dans cette région du Wine Country californien avec plusieurs visites des vignobles de la région de Sonoma et de Napa.

Évidemment certaines expériences sont demeurées gravées dans ma mémoire plus que d’autres. Ma ballade au-dessus des vignobles de la région de Russian River Valley dans Sonoma où l’on produit certains des meilleurs vins provenant du cépage Pinot noir dans cet État, est immanquablement dans mon palmarès.

L’autre expérience qui m’a profondément séduite est cet arrêt au cœur de Napa à l’entrée de la petite Ville de St Helena sur la Highway 29 au sud-est de Calistoga. Un bon midi j’ai été interpelé par l’attrait de cet énorme bâtiment du Culinary Institute of America. Il s’agit bien entendu d’un collège qui permet aux chefs en devenir de parfaire leurs connaissances en cusine et obtenir une certification. Cependant ce qui attirait encore plus mon attention c’est le réputé Wine Spectator Greystone Restaurant. Sur place moi et mes compagnons de voyage nous avions été en mesure d’obtenir une réservation sur l’heure du midi. Ce qui impressionne c’est l’espace ouvert sur la cuisine, c’est-à-dire que l’on peut admirer les nombreux cuisiniers et chefs à l’œuvre en compagnie de leurs apprentis.

Au menu, on s’inspire des ingrédients disponibles localement en saison. Le menu est lui-même un délice avec une présentation de classe et donnant lieu à différentes tentations dont des choix harmonieux entre les plats et les vins. Je me suis laissé séduire par un menu de dégustations de trois vins avec mon repas principal. La soupe à l’oignon de mes camarades n’était pas piquée des vers. Pour ceux qui préfèrent profiter du panorama des vignobles et du soleil de la Californie, une terrasse est aussi accessible en saison.

Le Wine Spectator Greystone offre de plus pour l’amateur de vin de Californie une carte des vins primée et offrant une sélections de plus de 400 vins exclusivement de l’État de Californie.

Il faut mentionner que The Culinary Institute of America à St Helena est un campus et une branche de la côte ouest pour l’établissement de Hyde Park localisé dans l’État de New York.

En plus, lorsque vous êtes dans le coin de St Helena vous pouvez visiter les installations de plusieurs producteurs de renom dans Napa. Près de l’institut culinaire, vous êtes à deux pas d’une très ancienne propriété viticole de la région soit Beringer. Vous n’êtes pas très loin également de Merryvale et des installations de Charles Krug. Si vous avez du temps, vous êtes aussi à quelques kilomètres de la région d’Oakville où il ne faut surtout pas manquer la visite d’un monument et pionnier de cette industrie du vin, c’est-à-dire Mondavi. En écrivant ce texte, je me suis tout simplement redonné le goût d’y retourner. Et vous?

lundi 29 mars 2010

Des vins faciles à ouvrir…

Lors de l’écriture de mon livre Le Tire-bouchon Griffin 2010, j’ai essayé de joindre des informations utiles pour les amateurs de vins.  Plusieurs personnes aiment voyager et apporter leur vin dans des lieux ou nous n’avons pas toujours un tire-bouchon à la portée de la main.  C’est pour cette raison que je me suis arrêté à un détail important, soit celui d’indiquer les bouteilles utilisant la fameuse capsule à vis (Stelvin). 
Cette innovation dans le monde du vin permet non seulement de conserver les qualités du vin grâce à une parfaite étanchéité au liquide, mais aussi de limiter la présence de bactéries pouvant affecter le vin comme c’est souvent le cas avec le liège soit le phénomène des vins bouchonnés. Toutefois ce qui fait le charme des capsules à vis, c’est l’aspect pratique de la bouteille puisqu’elle s’ouvre et se referme très facilement, et se conserve dans toutes les positions. C’est donc plus facile d’ouvrir votre bouteille de vin en camping, au chalet, sur le bateau ou lors d’un petit pique-nique.

Comme vous le savez peut être, il y a encore beaucoup de producteurs qui préfèrent suivre les traditions et demeurent plutôt conservateur face à l’utilisation des capsules à vis. Pour les vins de garde, je pense que le liège est toujours approprié, mais pour les « petits vins » de consommation de tous les jours, je crois que c’est d’autant plus adéquat car un fort pourcentage des vins sont affectés par le fameux goût de bouchon dû à la présence de TCA (trichloroanisole).   Plusieurs pays comme la Nouvelle-Zélande et l’Australie sont davantage enclin à utiliser les capsules à vis. 

Afin de vous donner quelques exemples de vins utilisant la capsule à vis lorsque vous voudrez vous procurer une bouteille rapidement lors d’une prochaine visite à votre magasin de la société des alcools, j’ai dressé une petite liste d’une douzaine de choix :

-Gnarly Head Old vine Zinfandel 2007 (082242294935) à 21.99$
-Angus The bull Cabernet sauvignon 2007 (871971000029) à 24.99$
-Monte Antico 2006 (726452006307) à 18.79$
-d’Arenberg Stump jump red 2007 (9311832314007) à 17.29$
-Riscal Tempranillo  2006 (8410866430477) à 16.79$
-Verdicchio dei Castelli de Jesi 2008 (666056000205) à 16.79$
-Alsace One 2007 (3263530020017) à 17.99$
-Marques de riscal 2007  (8410866430019) à 17.49$
-Espiritu de Argentina Malbec 2008 (677855001126) à 12.99$
-Pinot noir Oyster Bay 2007 (9415549809679) à 26.99$
-Peter Lehmann Clancy’s red  (9311910102069) à 19.99$
-Jindalee Cabernet sauvignon 2008 (667661200110) à 13.79$

dimanche 28 mars 2010

Des vins avec moins de 13% d’alcool...une denrée rare.

Le volume d’alcool des vins est de plus en plus élevé depuis quelques années.  Plusieurs figures de la presse spécialisée viticole ont d’ailleurs dénoncé cette situation à quelques reprises.  Un article récent de Mathieu Turbide sur son blogue Méchant raisin fait état de cette situation concernant le taux d’alcool élevé dans les vins.  Certains producteurs ont recours à la méthode d’osmose inversée pour diminuer le taux d’alcool dans leurs vins.  On parle notamment de l’Espagne, mais aussi des vins de la Californie dont plusieurs grands producteurs font traiter leurs vins par Vinovation basé à Sebastopol à plus de 80 km au nord de San Francisco.  Plusieurs des 800 clients de cette entreprise veulent bien entendu demeurer incognito car le sujet est délicat.   Récemment j’ai goûté un Châteauneuf du Pape tirant 16% d’alcool, inutile de vous dire que dans un contexte de plus en plus serré des lois sur la conduite en état d’ébriété que ce genre de vin commence à devenir de moins en moins attrayant pour les consommateurs.  

En parcourant les allées de mon magasin local d’Alcool NB j’ai été à même de constater que les vins à moins de 13% sont assez rares.

Toutefois, dans le but de partager mes trouvailles je vous présente une liste non exhaustive des vins que j’ai pu trouver à moins de 13% :

-Da Luca Pinot grigio 2009 à 12,5% (5028267012517) 14.99$
-Monte Antico 2006 à 12,5% (726452006307) 18.79$
-Carte d’or Muscadet sèvre et Maine 2007 à 12,5% (3279870608532) 16.99$
-Firesteed Pinot noir 2007 à 12,4% (753526100005) à 24.99$
-Ironstone symphony 2007 à 12% (724826071227) à 17.29$
-Hoya de Cadenas Tempranillo 2004 à 12,5% (8410310602757) 14.29$
-Gavi Michele Chiarlo 2007 à 12% (8002365000703) 24.48$
-Marques de Riscal Rueda 2007 à 12,5% (8410866430019)  17.49$
-Voga Pinot grigio 2008 à 12% (021893795088)  17.99$
-Fazi Battaglia Sangiovese 2008 à 12% (632741709111) 14.99$
-Alsace One Pierre Sparr 2007 à 12% ( 3263530020017) 17.99$

jeudi 11 mars 2010

De nouveaux vins sur les tablettes au Nouveau-Brunswick

Depuis quelques semaines je remarque de nouveaux produits sur les tablettes des magasins d’Alcool Nouveau-Brunswick.   La plus récente mise à jour effectuée jeudi le 11 mars  sur le site de la société d’état présente quelques nouveautés d’intérêt dans la gamme des vins de Californie, du Chili et d’Australie.

Je constate que le domaine Beringer situé dans Napa aura réussit à obtenir pas moins de 6 nouveaux vins dont le fameux Beringer Private Reserve Cabernet sauvignon à 131,99$.  Dans ce cas on parle de seulement 6 bouteilles localisées au magasin de Dieppe.  Parmi les autres vins à surveiller de cette maison, le Merlot et le Pinot Noir de Napa Valley a 35,78$ chacun.   Le Château St-Jean Sonoma Merlot à 40.48$ est aussi un nouvel ajout.

Pour les bons chiliens à découvrir, le producteur Yali est représenté par son Winemakers selection Sauvignon Blanc à 13,99$ et son Winemakers Selection Cabernet Carmenere au même prix.  La maison Concha Y Toro et sa gamme Marques de Casa Concha sont aussi dans les nouveautés avec le Merlot, le Cabernet sauvignon et la Syrah autour de 25 dollars.

Pour conclure les vins qui ont éveillé ma curiosité les vins d’Australie sont dominés par le Nugan Vision Cabernet Sauvignon à 19,29$, le Saltram No 1 Shiraz à 53,49$ et le Sandalford Cabernet Sauvignon à 32.48$.  En passant, la photo de l'article a été prise au Château St-Jean dans Sonoma près de Kenwood.

lundi 8 mars 2010

Obtenez 10 dollars de rabais chez Alcool NB…

Depuis quelques temps la Société des Alcools du Nouveau-Brunswick fait de la promotion un peu plus agressive afin d’inciter les consommateurs à faire des achats de ses produits.  D’abord il y a eu cette promotion en février sur les vins de Sterling Vineyard pour sa gamme Sterling Vintners Collection, ou il était possible d’obtenir une  bouteille gratuite à l’achat de deux bouteilles de cette maison de la région de Napa Valley.   Je trouve cette approche gagnante pour le consommateur.

L’autre initiative récente est celle ou ANBL propose une promotion qui permettra à ses clients d’obtenir un coupon-rabais de 10 dollars  applicable du 1er au 17 avril prochain.  Pour recevoir ce rabais, vous devez achetez pour plus de 50 dollars de produits en magasin dans un même achat et ce du 1er mars au 14 mars.   Attention, même si votre achat dépasse 100 dollars, vous n’obtiendrez  pas deux coupons de 10 dollars.  Vous pouvez toutefois revenir plus tard avant le 14 mars et acheter un autre 50 dollars en produits et vous obtiendrez un nouveau coupon de 10 dollars encaissable aussi du 1er au 17 avril.

Il est important de préciser que même si vous avez plusieurs coupons-rabais de 10 dollars, vous ne pourrez qu’utiliser un seul coupon à la fois par achat durant la période du 1er au 17 avril. Disons que c’est un bel effort, mais personnellement je préfère l’approche de la Société des alcools du Québec qui offre de temps en temps des rabais instantanés sur vos achats lorsque vous dépassez 50 ou 100 dollars.   Assurez-vous donc de ne pas perdre vos coupons-rabais de 10 dollars d’ANBL et de vous en prévaloir durant les bonnes périodes, sinon dites adieu les rabais.  

lundi 1 mars 2010

Soirée harmonie Amitié et Plaisirs de la table

Le week end dernier nous avons partagé une petite soirée avec des amis autour d’une bonne table.  Au-delà de cette belle amitié qui persiste depuis des années, nous partageons nos goûts pour la bonne bouffe et le bon vin.  Je partage ici le menu des mets et des vins qui a fait le délice de notre soirée.

Apéritif : Kir Royal

1er service: Potage de carottes et pommes
Vin : Chardonnay Oyster Bay 2007 de Nouvelle-Zélande

2e service:  Mousseline de confits de canard sur patate douce
Vin : Clos de Tart 2001 de Bourgogne, France

3e service:  Entremet – Sorbet à la lime et mousseux

4e service: Carré d’agneau aux pacanes, sauce à la poire épicée
Vin : Le choix des amis Péby Faugères Saint-Émilion Grand Cru 2003 et Châteauneuf du pape Deus Ex Machina Clos St-Jean 2004

5e service: Crème brûlée aux framboises, porto et cabernet sauvignon
Vins : Ice wine cabernet 2007 Stratus de Niagara
Muscat de Rivesalte Château L’Esparrou 2008 de France